Toko-toko sepeda di Mid-Michigan mengalami lonjakan pandemi.

Toko-toko sepeda di Mid-Michigan mengalami lonjakan pandemi.
Toko-toko sepeda di Mid-Michigan mengalami lonjakan pandemi.

Toko-toko sepeda di Mid-Michigan mengalami lonjakan pandemi

Toko-toko sepeda di Mid-Michigan mengalami lonjakan pandemi. – Terselip di kantornya di pusat kota Battle Creek pada Kamis sore yang hujan, Mike Wood menjelajahi daftar vendor untuk sepeda dan suku cadang sepeda yang tersedia.

twenty20cycling – Pemilik Mike’s Team Active Bikes di 22 W. Michigan Ave. menelusuri model-model terjual habis yang tak terhitung jumlahnya yang ditawarkan oleh Cannondale, vendor besar untuk tokonya, ketika tiba-tiba, secercah harapan yang langka muncul: model tertentu akan tersedia di jumlah terbatas pada Februari 2023.

“Hal yang menggembirakan adalah saya mendapatkan beberapa tanggal, tetapi lihat jumlahnya,” kata Wood, menunjuk ke beberapa model dengan hanya satu atau beberapa sepeda yang tersedia untuk dipesan. “Setiap dealer di Amerika Utara melihat ini dan tidak masalah perusahaan.”

Perjuangan untuk mendapatkan persediaan dan suku cadang yang terbatas telah menjadi hal biasa bagi Wood dan pemilik toko sepeda lainnya di seluruh Michigan dan sekitarnya karena industri sepeda berjuang untuk memenuhi permintaan yang tinggi yang dipicu oleh pandemi virus corona.

Dengan banyak orang terkurung di rumah mereka pada musim semi 2020 karena perintah negara yang dimaksudkan untuk mengurangi penyebaran virus pernapasan, pemilik toko sepeda seperti Wood melihat gelombang pelanggan yang hanya ingin keluar, di mana Pusat Pengendalian Penyakit dan Pencegahan menyarankan agar mereka dapat melakukan jarak sosial dengan aman.

“Itu satu-satunya hal yang dapat Anda lakukan,” kata James Turner, yang menjalankan Jim’s Village Cycle Shop di 120 E. Lovett St. di Charlotte sejak April 2019. “Anda tidak bisa pergi ke gym, jadi bersepedalah. atau berlari.”

Baca Juga : Toko sepeda terbaik di London

Dua tahun kemudian, operator toko sepeda mengakui bahwa mereka berjuang dengan banyak masalah yang sama seperti pemilik usaha kecil lainnya, kekurangan rantai pasokan dan biaya yang lebih tinggi di antara mereka.

Permintaan melonjak, persediaan turun

Pada hari-hari awal pandemi, tidak jarang pemilik toko menjual sepeda sama sekali, kata Mark Dunn, pemilik Scooter’s Pro Cycle di Holt.

Toko Dunn, yang terletak di 2169 N. Cedar St. di Lansing, biasanya memiliki sekitar setengah persediaan di lantai, sementara setengah lainnya digantung di langit-langit.

“Kami tidak memiliki sepeda di langit-langit kami sampai seperti lima bulan yang lalu,” kata Dunn tentang kurangnya pasokan. “Itu pertama kalinya kami menggantung sepeda di langit-langit dalam hampir dua tahun.”

Ketika Mike’s Team Active dibuka kembali pada Mei 2020, Wood melewati pasokan sepeda selama tiga bulan hanya dalam 11 hari.

“Kompetisi kami, bukan perusahaan sepeda lain, bukan toko sepeda lain, ini aktivitas lain,” kata Wood. “Selama pandemi, Anda benar-benar mengambil semuanya dan Anda mengunci semua orang, dan kami melakukannya dalam skala global. Dan kemudian kami juga berkata, ‘Kami masih harus keluar dan berolahraga, kami masih membutuhkan udara segar, kami masih membutuhkannya. Vitamin D dari matahari. Tahukah kamu? Bersepeda itu bagus karena jarak kita bisa cukup jauh.'”

Penjualan sepeda yang cepat terbukti menjadi berkah sekaligus kutukan.

Dalam jangka pendek, kata Dunn, penjualannya jelas positif. Tetapi pada tahun 2021, waktu tunggu untuk menerima pasokan termasuk sepeda, ban, tabung, dan kebutuhan dasar lainnya meningkat secara dramatis karena rantai pasokan melambat.

Dunn mengatakan dia memesan stok sepeda tahun depan pada Februari untuk mengantisipasi keterlambatan dalam memperoleh sepeda baru.

Masalah pandemi juga memengaruhi waktu perbaikan.

Waktu penyelesaian untuk perbaikan di Mike’s Team Active biasanya 48 jam, tetapi saat ini waktu tunggu telah mencapai lebih dari seminggu, kata Wood.

Ini terjadi karena cuaca belum sepenuhnya berubah menjadi musim semi, ketika Wood memperkirakan gelombang masuk yang lebih besar dari sepeda yang membutuhkan perbaikan.

“Ini tidak akan membosankan,” katanya.

Bertahan dengan hobi baru

Terlepas dari tantangan baru-baru ini untuk bisnis, para advokat mengatakan lonjakan penumpang positif untuk kegiatan tersebut.

Koperasi Sepeda Lansing, yang terletak di 1715 E. Kalamazoo St. di Lansing, keduanya menjual dan memberikan sepeda. Mereka kebanyakan mengandalkan donasi dan hibah untuk mendapatkannya. Selain itu, mereka membantu memperbaiki sepeda dan mengedukasi masyarakat tentang kegiatan tersebut.

Aaron Fields, presiden dewan koperasi, mengatakan lonjakan penumpang, meskipun melambat dari waktu ke waktu, terus berlanjut.

Wood mengatakan salah satu cara permintaan terus berlanjut adalah melalui munculnya sepeda listrik, mengakui pertanyaan pertama yang sering dia tanyakan kepada pelanggan akhir-akhir ini adalah: “Analog atau digital?”

“Orang-orang pada umumnya tidak menyukai perubahan, terutama perubahan radikal. Tapi (sepeda listrik) adalah masa depan bisnis dan industri kami,” katanya.

Mike’s Team Active melampaui $2 juta dalam penjualan untuk pertama kalinya pada tahun 2020, dan melalui fleksibilitas staf, mencapai $2,4 juta dalam penjualan pada tahun 2021.

Ke depan, Wood mengatakan dia berencana untuk terus merangkul perubahan yang datang, apa pun itu.

“Kita harus merencanakan yang terburuk, berharap yang terbaik dan menyadari itu akan berada di tengah-tengah,” katanya.

Reporter Lansing State Journal Jared Weber berkontribusi pada laporan ini.